18  

Домой Луиза и Тони ехали в полной тишине. Лишь автомагнитола наигрывала печальный мотив. Луиза прикрыла глаза и сделала вид, что дремлет. Тони не беспокоил ее, сосредоточенно глядя на дорогу.

Но девушка не спала. Она предавалась безудержным фантазиям. То она видела себя принцессой в сказочном замке, ожидающей своего избавителя. То скромной девочкой, заточенной коварными родственниками в монастырь и думающей лишь о своем возлюбленном. То певичкой в ночном кабаре, прельщающей сердце одинокого миллионера. И каждый раз роль любимого мужчины в ее фантазиях играл один и тот же человек – Дэн Энтвуд…

4

– Знаешь, Крис, я, кажется, влюбился. – Дэн мечтательно сощурил глаза.

Услышав это неожиданное заявление, Крис чуть не подавился пирожком, который в тот момент ел.

– Да ты что? – изумился он, прокашлявшись. – И кто она?

– Ее зовут Лу. Больше я ничего о ней не знаю…

– Шустрый ты, однако, – съязвил Крис. – Один раз увидел – и сразу влюбился?

– Ну и что. – Дэн был очень миролюбиво настроен. – Она вчера была на матче…

– И видела, как ты уложил того парня? Ну, тогда она точно будет твоей!

По ряду причин Крис не смог присутствовать на вчерашнем бое, но результаты были ему известны.

– Не торопись, – осадил его Дэн. – Она была не одна…

– Пара пустяков, – отмахнулся Крис. – Ты разорвешь всех соперников на куски.

Дэн улыбнулся. Уверенность приятеля порадовала его, но этого было слишком мало, чтобы добиться заветной цели.

– Она была с Келлаганом и еще каким-то довольно мрачным типом.

– Питером Келлаганом? – присвистнул Крис. Все его воодушевление моментально исчезло. Он прекрасно понимал, что связываться с Питером – опасная затея.

– Келлаган сказал, что она – его подруга, – продолжал Дэн, не глядя на друга. – Но уехала она, кажется, с другим.

– Это неважно, – мрачно изрек Крис. – Раз Питер сказал, что она – подруга, значит, так оно и есть. Все девчонки от него без ума.

– Ты же уверял, что я без труда справлюсь с любым соперником, – поддразнил Дэн друга.

– Но ты же зависишь от Питера, – возразил Крис. – Если ты, конечно, хочешь продолжать заниматься боксом…

Дэн печально вздохнул. Он не мог не признать правоту слов Криса.


Несколько недель назад возбужденный Крис прибежал к нему домой. Его пухлые щечки воинственно горели, и Дэн понял, что случилось что-то невероятное. Крис даже не испугался Шейлы, которая, как обычно, залаяла при его появлении.

– Дэн, я знаю, кто сможет тебе помочь, – с порога заявил Крис.

Дэн в тот момент чистил кастрюлю, которая почернела от копоти, и меньше всего думал о боксе.

– В этом? – с издевкой спросил он, протягивая другу средство для чистки посуды.

– Не говори ерунды! – возмутился Крис. – Я говорю о боксе. Я нашел человека, который организует боксерские бои!

Дэн немедленно отложил кастрюлю в сторону.

– Он классный парень, и если ты ему понравишься, он сделает все, чтобы пропихнуть тебя вперед!

Дэн с сомнением покачал головой.

– Да разве кто-нибудь захочет со мной драться? И вообще заниматься мной?

– Питер готов рискнуть, – сказал Крис с такой убежденностью, что неуверенность Дэна начала таять.

– Расскажи поподробнее. – Дэн, еле сдерживая нетерпение, пригласил Криса сесть.

– Питер Келлаган учится в нашем университете, – начал Крис. – Мы с ним немного знакомы. И случайно я на днях узнал, что он владелец клуба «Джинджо», в котором постоянно устраиваются полуофициальные бои…

– Полуофициальные? – уцепился за малоприятное словечко Дэн.

– Понимаешь, – замялся Крис, – у Питера, конечно, нет настоящих связей в спортивном мире, но кое-что он все равно может. Там устраиваются бои, по правилам, все как полагается, со ставками и деньгами для победителя. Разве ты не этого хотел? Тем более что всегда есть вероятность, что туда забредет профессионал и заметит тебя. «Джинджо» стремительно набирает популярность, так что такая возможность не исключена…

– А Келлагану какая от этого выгода? – с сомнением спросил Дэн, но Крис понял, что друг очень заинтересовался этим предложением.

– Он зарабатывает на этом неплохие деньги, дурачок! И ты тоже сможешь поучаствовать в этом. Тебе разве помешает лишняя сотня баксов?

Крис окинул выразительным взглядом спартанское жилище Дэна.

– Я согласен, – внезапно произнес Дэн.

Так получилось, что Питер Келлаган взял на себя заботу о восходящей звезде бокса. Он сразу смекнул, что Дэн очень талантлив, и принялся размышлять о том, как бы извлечь из него максимальную выгоду. Пробный бой с Алексом доказал, что Дэн способен на многое, и Питер искренне радовался своему удачному приобретению. Он даже начал мечтать о тех временах, когда его имя станет широко известно в спортивном мире…

  18