89  

– Подходим к этому вопросу. Если мы и дальше будем колебаться, то придется дожидаться окончания гонок. Подключите к этому делу нашего человека. Я хочу, чтобы Мюррей умер.

Экран померк.

Медицинский робот только начал бинтовать Майку руку, когда поступило сообщение о звонке. Это был Дувр Белл.

– Кое-кто пытается убить тебя.

– Я начал догадываться об этом, – сказал Майк.

– Мне случайно стало известно, кто это и зачем они это делают.

Интересно?

– Расскажи.

– Не по телефону. Встретимся у твоей комнаты. Через час.

– Я приду.

***

Майк немного опоздал: замок на двери комнаты был сорван, а сама дверь – выбита.

– Дувр Белл, ты маньяк!

Он вышиб дверь ногой... и чуть не задохнулся от гнева. Белл сидел на кровати, поджидая его с бластером в руке. Майк застыл в дверях, сердце заколотилось с удвоенной скоростью, намереваясь выпрыгнуть. Хуже всего было то, что он чувствовал себя круглым идиотом. Самому притопать прямо в ловушку?

– Брось, парень, – сказал он. – Из всего, чем я тебе не угодил на треке, не было ничего, чтобы ты... э...э...

В тот момент, когда он заметил, что Дувр Белл не обращает на него особого внимания, кто-то похлопал его по плечу. Майк резко развернулся.

– Привет, – сказал механический человек.

– О боже, Спидбол!

– Нет, извини. Меня зовут МИКСИН. – Майк опять повернул голову.

Дувр Белл все еще не двигался. Майк повернулся назад к МИКСИНу.

– Что здесь, черт возьми, проис...

– Боюсь, что я сорвал их маленькую игру, – сказал МИКСИН. – Здесь должен был находиться человек, чья работенка состояла в том, чтобы прожечь дыру в твоей черепушке. Затем он собирался вложить бластер в твою руку. И так далее. Кто бы он ни был, я до смерти напугал его, топая по лестнице, как стадо карликовых динозавров.

– Да, но... – Майк снова взглянул на Белла, в первый раз заметив лишнюю глазницу у него на лбу, спрятавшуюся под прядью светящихся зеленых волос. – У него в волосах кристаллики льда.

– Он не совсем разморозился.

– Разморозился? Как долго он был...

– О, он мертв уже довольно давно, – заверил МИКСИН. – Кое-кто приберегал его специально для этого дела.

– Но он звонил мне по видеофону. Я видел его.

– Очевидно, видеодвойник. Я тоже видел его, собственно, поэтому я здесь.

– Но кто всем этим заправляет?

– Я не знаю.

– Почему они за мной гоняются?

– Мое предположение – ты знаешь что-то такое, что они стараются заставить тебя забыть.

– Что?

– Пока мне это неизвестно. Я могу сказать тебе, что твой друг Спидбол... был найден...

– С ним все в порядке?

МИКСИН заколебался, и Майку стало интересно, надолго ли растянулся этот момент для компьютерной программы.

– Его психоноситель был найден в груде металлолома. Измятый, выжженный и пустой.

– Но он в безопасности... в Мозговом Банке.

– Его пленки пропали, Майк, стерты. Я думал, что смогу защитить его, но не смог. Он ушел от нас... насовсем. Майк уставился в пустоту.

– Умер... стерты... мертв... ты уверен?

– Верь мне, – сказал МИКСИН. – Я никогда не ошибаюсь.

Глава 19

На протяжении трех часов Майк смеялся, подмигивал, изображал веселье и «улыбочку для камеры», пока ему не стало казаться, что его лицо вот-вот распадется на маленькие кусочки. Наконец все закончилось: церемонии и пресс-конференции, пожимание рук и фото на память со знаменитостью. Осталась только гонка, и в ней должно было разрядиться все накопившееся напряжение.

Он в одиночестве пересек кольцо питов через находившийся повыше уровнем обходной проход для механиков, отделавшись от своих наиболее ярых поклонников в лабиринте заброшенных воздухопроводов. Пролетел по тусклому туннелю до полной остановки и прислушался к пульсированию вентиляторов.

– Только заблудиться сейчас не хватало, – пробормотал он. – Повнимательнее надо бы.

Он повернул налево в следующее отверстие воздухопровода с нулевым g и продрейфовал вдоль закрытых люков с перегоревшими индикаторами. Он уже подумывал о том, чтобы вернуться назад, как вдруг услышал, что по воздухопроводу за ним летит кто-то еще – звук был глухим и зловещим. Майк ухватился за пошатывающийся поручень и втянул себя в заброшенную шахту. Он растерялся, не зная, в какую сторону направиться теперь, но забрезжившие в отдалении огоньки показались ему знакомыми. Туда Майк и направился: У следующего поворота звук стал громче, но Майк уже узнавал местность – это были задворки непомерно растянувшегося комплекса питов Синдиката Гэйяры. Он посмотрел на часы и молча выругался. Опоздал. У люка он приложил свое запястье с опознавателем к сканеру замка и вдавил кнопку.

  89