1  

Миранда Ли

Австралийская дикарка

ПРОЛОГ

– Вы можете сказать мне правду. Что со мной?

Нейрохирург посмотрел на сидящего перед ним пациента. Очень важного пациента. Врач не сомневался, что шейх Бандар бин Саид аль Серкель не бросает слов на ветер. Но действительно ли он готов услышать, каковы его шансы на выживание? Приблизительно такие же, какие у трёхлетнего жеребца из его конюшни выиграть Дерби.

И даже его миллиарды не смогут ему помочь.

– У вас опухоль мозга. Злокачественная.

Люди обычно бледнели, когда он говорил им нечто подобное. Но мужчина, который сейчас сидел напротив него, даже бровью не повёл.

Шейху Бандару было тридцать четыре года. Никто, глядя на него, не мог бы подумать, что этот человек смертельно болен. А также – что он араб.

Высокую стройную фигуру облегал элегантный европейский костюм. Смуглое лицо с тонкими чертами чисто выбрито.

И все-таки это был самый настоящий шейх, единственный сын нефтяного магната и лондонской светской львицы (его родители трагически погибли во время пожара на яхте), получивший образование в Оксфорде и предпочитавший жить Англии, державший квартиру в Кенсингтоне, конюшню элитных скаковых лошадей в Ньюмаркете и конезавод в Уэльсе.

Секретарша доктора вьюном вилась вокруг этого экзотического и богатого пациента, и к тому же знаменитого плейбоя.

Шейх Бандар любил быстрых лошадей, быстрые машины и быстрых женщин. Быстрых и очень красивых женщин.

– Продолжайте, – спокойно сказал Бандар.

Хирург перевел дух.

– Если вас не прооперировать, то вы проживёте самое большее год. Операция тоже сопряжена с риском. Но в этом случае ваши шансы пятьдесят на пятьдесят. Так что выбирайте.

Шейх улыбнулся, его ровные зубы сверкнули нафоне оливковой кожи.

– Вы говорите так, будто у меня действительно есть выбор. Если я ничего не предприму, то умру. Значит, надо оперироваться. Вы лучший специалист в этой области?

Врач заерзал на стуле.

– В Англии – безусловно.

Шейх кивнул.

Мне всегда нравилась Англия. Назначьте операцию на конец июня.

– Но до этого срока еще три недели. Я хотел бы прооперировать вас как можно скорее.

– Это увеличит мои шансы на выживание?

Хирург нахмурился. С такими вещами лучше не тянуть.

– Не намного, – сказал он наконец. – Но я советовал бы поторопиться.

– Я ведь не умру в ближайшие три недели?

– Нет. Однако ваши головные боли могут усилиться.

– Вы можете прописать мне что-нибудь против этого?

Хирург вздохнул.

– Могу, – согласился он неохотно. – Но меня все-таки беспокоит такая отсрочка. Зачем вам это?

– Я должен съездить в Австралию.

– В Австралию? Зачем?

– Принц Али Дюбар попросил, чтобы я позаботился о его конезаводе, когда он уедет домой на коронацию брата. Вы читали, наверное, что король Халид скончался?

Доктор не читал. Он вообще не читал газет. Но он знал, кто такой принц Дюбар и насколько богата его семья.

– Но разве принц не мог поручить это кому-нибудь другому? Если вы расскажете ему про свою болезнь…

– Моя болезнь – это мое дело. Я не собираюсь никого ставить о ней в известность.

– Но вам нужна будет поддержка друзей и семьи.

Впервые в темных глазах шейха мелькнула тень слабости.

– У меня нет семьи, – сказал он резко.

– Но у вас есть друзья. Этот принц Али, например. Вы должны сказать ему.

– Посмотрим. – Бандар встал. – У вашей секретарши есть мой электронный адрес. Пришлите мне все свои врачебные предписания. До встречи.

Врач пожал протянутую ему руку. Рука была очень сильной. Этот человек вообще был очень сильным. Но даже ему не все подвластно.

– Мне можно ездить верхом?

Вопрос поразил доктора. Обычно, услышав такой диагноз, люди начинали относиться к себе как к фарфоровым статуэткам, разве что в вату себя не заворачивали.

– Можно, – устало ответил он. – А нужно?

Шейх таинственно улыбнулся:

– Еще как.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

– Пустая трата времени, – пробормотала Саманта, садясь в машину. – И пустая трата денег, – добавила она, заводя мотор.

Одно утешало – езды из аэропорта в усадьбу всего полтора часа и пробок на этой дороге обычно не бывает.

Не надо было слушать Клео. Пять дней на госте – слишком короткий срок, чтобы найти себе парня.

Саманта была не из тех девушек, за которыми стаей носятся красавцы, осыпая их цветами и бриллиантами и устраивая им головокружительные ночи с ваннами шампанского и потрясающим сексом.

  1